5800万年前动物喜欢在海边聚集

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2021-05-26

据英国自然科研旗下《科学报告》近日发表的一项古生物学研究,近期在美国怀俄明州汉娜组发现的化石足迹痕迹可追溯至5800万年前,其代表了哺乳动物在海边聚集的最早证据。

这一发现表明哺乳动物最早栖居在海洋的时间可能比之前认为的早940万年,发生在古新世晚期(6600万至5600万年前),而不是始新世(5600万至3390万年前)。

海边温度舒适,环境宜人,人类中的大部分人都是喜爱海边的。

近期研究人员发现,早在五千多万年前,史前哺乳动物就表现出了对海边的“钟情”。 美国犹他大学安顿·沃罗卜勒斯基及其同事,此次检查并拍摄了超过1000米的化石足迹,根据植物和花粉化石,该区域的历史已有约5800万年。

研究团队在此处识别出多种不同痕迹。 一组是相对较大、五趾的足迹,大小接近如今的棕熊脚;另一组是中等大小、四趾的足迹。 团队认为,五趾足迹是一种名为“冠齿兽”的动物留下的,这是一种像河马的半水生钝脚目动物。

四趾足迹不符合已知的古新世晚期哺乳动物骨骼证据,但和偶蹄目及貘类(几种有蹄哺乳动物)有相似之处,尚无证据表明古生代存在这类动物。 有意思的是,这些足迹走向和穿过的区域里,有不少史前软体动物、蠕虫的踪迹以及海葵,说明这一区域曾经是一片浅潮水或海湾。

研究人员推断,史前哺乳动物聚在海边的原因与现代哺乳动物差不多,如穿越迁徙、逃避捕食者和昆虫叮咬,以及获取钠矿物质,这种矿物质在史前的北美热带森林里可能很少。