造飞机也可“搭积木”:英国国防部启动模块化飞机研究

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2021-05-20

据外媒报道,英国艾拉利斯防务公司已与英国防部签订一份为期3年的合同。 根据合同,艾拉利斯公司将以军用教练机为基础,通过“搭积木”的方式推动模块化飞机研发工作,使一型飞机可担负作战训练、对地攻击、特技表演等多种任务,从而大幅降低采购和维护成本。 瞄准“一机多能”艾拉利斯公司自2017年以来一直致力于推进积木式军用教练机概念,此次与英国国防部签约,标志着相关概念正式进入研发阶段。 据悉,该公司推出的模块化飞机概念采用数字工程技术和开放式系统架构,涵盖设计、研制和保障等环节,旨在通过为“通用核心机身”更换座舱、机翼、发动机、航电系统等模块化组件,使一型飞机可担负基础训练、高级训练、作战训练、对地攻击、特技表演等多种任务,以减少采购流程、降低维护成本。 据英国媒体报道,英国皇家空军快速能力办公室将负责需求监管和设计评审,以便深入了解模块化飞机对英国皇家空军未来机队合理化布局的支持效能。 据悉,艾拉利斯公司已完成可行性研究并组建制造筹备团队,计划3年内完成原型机首飞。 与传统方法相比,模块化飞机系统简化了设计、开发和作战保障流程,有助于降低采购和维护成本。

英国媒体宣称,该项目将为英国创造200余个就业岗位。

未来发展值得关注综合外媒报道,艾拉利斯公司模块化飞机研发主要有两大优势。

一方面,集成便捷。

艾拉利斯公司模块化飞机可拆分为机体、发动机和机翼三大模块。

机体模块包括机体、座舱和尾翼。

发动机模块吊挂在机体之下,有单发和双发两种选择,进气口在机腹位置,与F-16战斗机相似,尾喷口在尾锥前方,与F-4战斗机相似。 机翼为上单翼,有平直翼和后掠翼两种选择。 据悉,机体模块被视为“通用核心机身”,通过更换座舱、机翼、发动机、航电系统等模块,可组装成不同机型。

比如,基础教练机可选用单发和平直翼模块,轻型战斗机可选用双发和后掠翼模块,特技飞机选用单发和后掠翼模块,攻击机选用双发和平直翼模块。

据报道,模块化飞机零部件通用率达85%。 另一方面,节约成本。 由于上述模块均可装卸,在离厂使用一段时间后,可在返修、升级时更换其他模块组合。

据该公司测算,相较传统的单一任务飞机,模块化飞机零部件的全寿命周期成本可降低约30%。 此外,在模块化组装方式下,当飞行员驾驶某一机型训练完毕进入下一阶段训练时,可通过调整机翼、驾驶舱等设备升级飞行训练系统,从而节省培训时间和资金。 总的来看,艾拉利斯公司的模块化飞机概念与马斯克太空探索公司的“星链计划”类似,虽然有“天马行空”的成分,但一旦付诸实践,或将对航空工业发展和未来空中作战产生不可低估的影响。

展望未来,作为重大探索性项目,艾拉利斯公司模块化飞机仍面临不少阻碍。

一是技术关,外界认为,虽然相关概念已论证多年,但要真正付诸实践,仍需突破不少瓶颈,尤其是通用性技术的成熟度,将直接关系该项目的成败及未来发展。 二是实战关,艾拉利斯公司所标榜的飞机兼容性是否如其宣传的那样,仍需进行实战检验,尤其是侦察、打击、保障等机型的模块化组合转换能否在实战中发挥应有作用,目前仍存在较大疑问。

(《中国国防报》2021年5月10日第四版)。